Жертвы кукловода

200.00

Автор: Nаталия Dубровская
Издательство: Саммит-книга
ISBN 978-966-986-040-8
Год издания: 2019
Жанр: Детективный роман
Язык: Русский
Страниц: 243
Формат: 60х84/16 (140×200 мм)
Переплет: Твердый, глянцевый
Бумага: Офсет белый

Описание

Когда к роскошной домохозяйке Марте Котовой пришла школьная подруга Зизи со странной просьбой найти ее ребенка, Марта насторожилась. Ведь двенадцать лет назад в роддоме Зизи сказали, что ее малыш умер, а она сама не сможет иметь детей. Но странные факты подвергают Марту сомнениям. А действительно ли это так? С каждым днем возникает больше вопросов. К тому же, рядом некто, кто опережает их, заметая следы новыми жертвами. В ходе расследования выясняется, что все в жизни Зизи подстроено…

Совсем рядом может оказаться тот, для кого ты всего лишь марионетка…


Рецензия на книгу Nаталии Dубровской «Жертвы кукловода»

 

 

Антон Алеев, писатель

Лауреат конкурса на лучший фантастический роман портала «Лит совет»
Публиковался в журналах «Полдень», «Уральский следопыт»,
«Мир фантастики», «Сибирские огни» и др.

Признаюсь честно, «женский» роман, это не моя стихия.  Разумеется, в процессе своей работы я сталкивался, и не раз, с произведениями в этом стиле, но… Меня никогда не захватывало настолько, чтобы специально остановить на этом свое внимание.

Когда я взял в руки «Жертвы кукловода», я пребывал приблизительно в таком же настроении. «Ну, прочитаю страниц пять-десять на ночь, зевну и, с чувством выполненного долга, отправлюсь спать» – примерно так думал я, открывая книжку. Но, странное дело, роман меня захватил с первых же минут знакомства. Может быть, потому, что это детектив. Причем, что самое важное, детектив настоящий. С трагической завязкой, с неожиданными поворотами расследования, с не одной, а даже несколькими интригующими загадками. Казалось бы, ну что можно еще сказать нового в этом переполненном произведениями жанре? Но ведь дело не только в «новизне», а в умении подать истории, логически отследить все перипетии действа. Наконец, раскрыть личности героев, объяснить их мотивацию, рассказать о настоящих живых людях, а не ввести в сюжет картонных болванчиков «для галочки». Так вот, все это присутствует в дебютном романе Nаталии Dубровской. И глубоко раскрытые характеры героев и логически непротиворечивая история и настоящие человеческие трагические переживания, с которыми сталкивается любой человек. Это тот случай, когда художественный вымысел таковым, по сути, не является, это лишь слепок с самой настоящей жизни, которая окружает нас с вами. А то, что подана она в форме остросюжетного детектива, только прибавляет увлекательности роману.

Отдельно хочу сказать про героев истории и, в первую очередь, про главную героиню. Конечно, мы знаем много примеров из классики, когда женщина становится намного проницательнее мужчин и выводит всех на чистую воду, но Марта Котова (именно так зовут главную героиню) в романе не похожа на «остальных». У нее есть ярко выраженная индивидуальность и помимо красоты она владеет и еще одной добродетелью, а именно – она прекрасная домохозяйка и заботливая мать!  И это выделяет ее из ряда привычных для нас хищных женщин-сыщиц. В этом тоже оригинальность романа!  Надо сказать, что все герои, присутствующие в истории имеют свой характер. И вполне очевидно, что поступают именно так и не иначе. В диалогах не чувствуется фальши, а события происходят по вполне очевидным причинам.

По мере чтения романа ты невольно становишься участником расследования и пытаешься догадаться обо всем сам, раскрыть хитросплетения злоумышленников и оказаться на шаг впереди. И это увлекает. Но история не настолько проста и, чаще всего, новый поворот сюжета заставляет читателя озабоченно хмурить лоб. Но таким и должен быть детектив – захватывающим и непредсказуемым.

И как специальная вишенка на торте – «раздвоенная» концовка. Когда вроде бы уже все ясно, вдруг обнаруживается, что во всей истории есть еще и второе дно… Впрочем, не буду раскрывать все карты, полагаю, вы и сами уже поняли, что лучше один раз прочитать сам роман, чем десять раз перечитать эту рецензию.

И вот еще что. Не знаю, как вы, а я буду ждать продолжения. А что оно грядет после такого отличного дебюта автора, я лично, не сомневаюсь.

 

 

Отрывок книги

1

     В тусклом свете застыла фигура. Тяжелое дыхание казалось оглушительным. Оно предательски громко разлеталось в тесном помещении. Попытки сдержать его болью отдавали в грудь. Сердце не теряло надежды вырваться и убежать, как случайный свидетель. Мокрые руки крепко сжимали бортик ванны. Фигура, слегка согнувшись, продолжала угрожающе нависать. Сил не осталось. Совсем. Волосы растрепались. Капли с мокрых прядей ныряли в воду одна за другой, чертя ровные круги. Кровь прильнула к голове. От этого вздулась вена на лбу и стучало в висках. Хаотичные брызги, будто родимые пятна, уродливо расползлись по одежде. Знобило. Взгляд скользил по дну, стараясь не замечать очевидного. Постепенно агрессия отступила, и дыхание стало выравниваться. Силуэт тряхнул головой, пытаясь избавиться от остатков прошлого, от чего в ванну посыпался «дождь». Стало тихо. Слишком тихо. Взгляд скользнул по наполненной до краев ванне:
     – Вот так-то…
Темный силуэт вытер руки, лицо и волосы махровым полотенцем. Затем тщательно протер все, к чему прикасался. Практически все… Остальное смоет вода. Сейчас они союзники. Не оборачиваясь, словно тень, фигура выскользнула из ванной. И так же из квартиры, тихо закрыв за собой дверь.
Все это время за ней наблюдали. Безмолвными, стеклянными глазами. Застывшими навеки, не имея никакой возможности возразить. И лишь беззвучно и методично вода покачивала всплывшее женское тело, будто последнее баюканье перед долгим сном.

        ***
       За пару недель до этого.

     Торжество в квартире Котовых началось. Отмечали день рождения главы семейства. Гости потихоньку прибывали из разных уголков страны: Одессы, Харькова, конечно, из Киева. Была пара из Львова, а также местный бомонд из Днепра. Публика была довольно однообразна: люди бизнеса, политики и местные чиновники. Все в костюмах и лакированных туфлях. Их спутницы сверкали бриллиантами и одеждой широко известных брендов. Конечно, были приглашены и самые близкие друзья с женами. Гостей радушно встречали супруги. Высокий, широкоплечий мужчина в синем льняном костюме и миниатюрная брюнетка с изумрудными глазами в легком белом платье фасона «греческой богини». Платье было в пол, с приличным разрезом, оголявшем стройные ноги, и удерживалось на одном плече золотой брошью. Супруги приветливо улыбались гостям. Мужчина представлял пришедших, подходил то к одной группе гостей, то к другой, уделяя всем внимание и поддерживая светскую беседу. А его жена, «Афродита», переключилась на организационные моменты приема. 
     Консоль была завалена подарками. Тут же стояли красивые «пузатые» и вытянутые вазы с цветами и специальная корзина для конвертов. Марта, хозяйка дома, художественно выкладывала подарочные коробки и пакеты. Незаметно вынимала купюры из конвертов и относила их в сейф. Конверты возвращала в корзину. Возвращаясь, ловко формировала букеты и грациозно передавала вазы своей школьной подруге. Та удивительно ловко размещала их по квартире. Цветы были уже везде: на обеденном столе, на комоде в прихожей, на кухне, в спальнях, на балконе и даже в уборной. Некоторые были в корзинах и шляпных коробках. Их тоже гармонично расставляли в просторном пентхаусе с видом на Днепр. И все это Марта непременно сопровождала улыбкой, парой-тройкой фраз гостям.
Периодически мужская половина присутствующих задерживала взгляды на прелестной хозяйке, наблюдая за ее спокойными и уверенными действиями. Вначале они просто кивали, поддерживая разговор, а затем, слегка отстраняясь, продолжали любоваться. Юла, хозяина дома и именинника в одном лице, это подстегивало. Он гордо расправлял плечи и, извинившись, подходил к жене, нежно приобнимая, что-то шептал ей и целовал в то самое открытое плечико.
Домработница кружила над сервировкой, а ее племянница, лет шестнадцати, сегодня выполняла роль официантки. Она лавировала между гостями, предлагая аперитив.
    – Ну, что она делает? – возмутилась подруга.
     – Кто? – спокойно спросила Марта, перехватив ее взгляд.
     – Домработница твоя бестолковая.
     Хозяйка дома улыбнулась:
     – Мне кажется, она старается.
     – Старания мало, – не унималась подруга. – Нужен результат! Могла подготовиться. Сейчас найти информацию не проблема: и фото, и видео. Были бы мозги.
     – Ну что ты, в самом деле? – успокаивающе сказала Марта.
     Женщины подошли поближе. Теперь стали хорошо видны все ляпы помощницы – бокалы были не протерты, на некоторых красовались явные подтеки. Тарталетки выглядели неопрятно и без завершающего штриха – зелени или фисташковой крошки. Нарезан только один вид хлеба. А булочки и вовсе не выложены.
     – Хотя, согласна, – вздохнула брюнетка.
     – Так, все. Я больше это терпеть не намерена, – сказала школьная подруга и надела передник.
     Домработница посмотрела на рыжую, полную женщину испепеляющим взглядом и, поджав губы, демонстрировала обиду.
     – Это действительно никуда не годится, – категорично сказала хозяйка. – Зизи знает, что и как нужно делать. Слушай ее.
     Окружение Марты было довольно однообразное. Все строгие, серьезные люди с пафосом и наворотами. И вот среди всего этого бомонда кружилась ее школьная подруга Зина Зиткина, которая представлялась всем как Зизи. Маленькая пышка с огненно-рыжими волосами, огромным количеством бижутерии, блесток и стразиков, напоминала сороку. Она так же трещала без умолку обо всем и суетилась, заполняя своим присутствием все свободное пространство. Зизи была очень ранима, и чтобы не обидеть ее, все старались во время ее «скороговорок» абстрагироваться и периодически кивать. Потом Зизи внезапно замолкала, томно доставала сигарету и задумчиво курила. Из тех, кто знал ее давно, одни продолжали тихо беседовать между собой, не обращая внимания, другие наслаждались тишиной, пока «сорока» наберется сил. Новички же испытывали некую неловкость. Они замирали в ожидании и хлопали глазами, оглядываясь по сторонам, словно посылали сигналы SOS. Врывалась Зизи в реальность так же неожиданно и на прежней «скорости». Но, за всем этим маскарадом скрывался добрый и заботливый человек. Она дружила со всеми. Нет, может, конечно, с ней кто-то и не дружил, но Зина дружила со всеми. Всем старалась помочь, не дожидаясь просьбы об этом.
Муж Зизи – ученый, биолог, сотрудник НИИ – полная ее противоположность. Мужчина угрюмый, молчун. Всегда на работе или дома, в своем кабинете. Много читает, пишет и думает. Казалось, что Зину он никогда не слышит, да и она его. Она все трещит, задает ему вопросы, и сама же на них отвечает:
     – Витюша, как дела на работе? Эти паразиты не хотят ценить такого сотрудника… Ничего, не огорчайся, ты обязательно что-нибудь придумаешь. Ты такой умный. Все думаешь, пишешь… Голодный? Сейчас я приготовлю что-то вкусное. Может быть, твой любимый плов? Должна же я поднять тебе настроение. Вот и славно. Иди отдохни, я позову. 
     Тут Зизи обычно берет телефон, звонит родным и друзьям и продолжает говорить, говорить…
Витюша послушно идет в кабинет. Сейчас его уже не удивляет, с чего это у него вдруг плохое настроение или почему он обижен. Он молча направляется к себе. Закрывает плотно дверь и садится на диван. Разговоры жены кажутся невнятными, приглушенными. Мысли отступают, он закрывает глаза и засыпает. 
Виктор Семенович, будучи заведующим лабораторией микробиологии НИИ, имел много научных разработок, статей, книг и прочих заслуг. Был трудоголиком до мозга костей. Он никогда не обращал никакого внимания на быт. Наверное, и слова такого не знал. В его доме всегда было пусто, грязно и голодно. Единственное, о чем он помнил – это проветривание. В его трехкомнатной квартире «обустроена» была только одна комната – его кабинет. Там он спал на диване, ел и работал. Жил, в общем.
В один прекрасный день в его жизнь ворвалась Зина. Ее, школьную лаборантку, отправили в НИИ как раз к заведующему той самой лабораторией, чтобы договориться об экскурсии для школьников. Виктор помнил, как Зинаида попала первый раз в его квартиру.
     – И здесь вы живете?! Нет, тут определенно нужно все менять! Нужны: ковры, стулья, вазы, скатерть. Занавески совсем не годятся. И не спорьте! Я сама все куплю и сделаю. Вы работайте. Вы даже ничего не заметите… 
Виктор растерянно моргал, не успевая вставить и слово. В один из дней, возвращаясь домой, ему показалось, что он ошибся адресом. В смятении Виктор Семенович вышел на улицу и подумал: «Нет, все правильно». Уже внимательно отсчитал кнопку этажа в лифте. Дверь – его, ключи подходят, а квартира – не та! Растерянный и расстроенный, он сел в прихожей на чью-то удобную кушетку и удивился: «Какое красивое зеркало… и столик с вазочками…»
     – О, Витюша! Ты уже освоился? Идем, я тебе все покажу. Вот гостиная, – Зизи гордо демонстрировала результат своей работы. – Смотри, там журнальный столик. Совсем недорого. Представляешь, Коля, сосед маминого брата, у него свой магазинчик. Он и предложил… А это – кресло и торшер. Тебе будет удобно читать… – тут пышка метнулась с легкостью лани и села в кресло, включила торшер и, положив ногу на ногу, сымитировала перелистывание страниц.
Виктор Семенович ходил за ней по своей квартире, как по музею, и никак не мог вспомнить, когда это он стал Витюшей?! И как Зинаиде удалось так быстро превратить его берлогу в уютное, теплое гнездышко со вкусными запахами?
О том, как они поженились, он и вовсе ничего сказать не мог. Что называется, опомнился, когда штамп уже стоял в паспорте. Но, по большому счету, все это его устраивало. Главное, чтоб его не трогали. Его и не трогали. Зизи взяла все на себя. Ее суетливость и болтовня действовала на него по-особенному – он расслаблялся и отключался. После сбалансированного домашнего питания трудился с новыми силами. Это давало небывалые плоды. Зизи, в свою очередь, реализовывала свою потребность заботиться о близком человеке.

     Торжество подходило к концу, гости начали расходиться. Прощаясь, мужчины целовали ручки Марте и крепко пожимали руку Юлию. Когда за последним гостем закрылась входная дверь, Марта сказала:
     – Милый, я думаю, гости остались довольны.
     Юлий улыбнулся и кивнул в знак согласия. Его жена вернулась в гостиную-студию и стала свидетелем нравоучительной сцены.
     – Что ты делаешь? – злилась Зизи.
     – А что такого? – недоумевала домработница.
     – Ты в первый раз имеешь дело с посудомойкой? Включи мозги, наконец. Все косточки и остатки пищи тщательно убирай в мусорник. Или: не мое – не жалко?!
     Домработница сопела и пыхтела, но послушно выполняла требования. Тем более, что хозяйка, видя все это, не заступилась за нее. Она поглядывала на Марту, надеясь на защиту и всеми силами демонстрируя свою ранимость. Но Марта решила не вмешиваться. Она четко дала понять, что согласна с подругой. К тому же она слишком устала. Зизи тем временем поставила последние судочки с едой в холодильник, сняла передник и налила два бокала красного вина. Они с Мартой вышли на балкон, устроились на мягкой кушетке и вдохнули свежего воздуха. Бокалы соединились, издав высокие ноты хрусталя. Хозяйка дома сняла тесные туфли и откинулась на спинку кушетки, закрыв глаза. Подруга последовала ее примеру.
     – Почему ты ее держишь? – уже спокойным голосом спросила Зизи. Она повернулась, посмотрела на Марту и подумала: «Как же она прекрасна!» 
     Марта только вздохнула, продолжая сидеть неподвижно. Ее лицо не было уставшим, скорее умиротворенным. Но Зина понимала, что это всего лишь видимость. 
     Пышка снова закрыла глаза и продолжила:
     – Она абсолютно не годится. Прием такого уровня чуть не завалила. И к тому же убирает так себе.
     – Все руки не доходили, – устало ответила Марта и прижалась к подруге. – Спасибо тебе. Ты так мне помогла.
     – Да брось ты, – смутилась та.
     – Правда. И не только сегодня. Давай завтра пойдем в SPA?
     Зизи весело посмотрела на нее:
     – А давай.
     – Отдохнем. Понежимся. Ты весь праздник на ногах. Будто ты не приглашенная, а на работе.
     – Я люблю вас и не могу допустить, чтобы все провалилось. Обещай мне, что уволишь свою эту, – и Зизи закатила глаза, – домработницу, прости господи.
     – Обещаю, – Марта не могла скрыть улыбки.
     Зина недоверчиво прищурилась.
     – Сегодня же, – брюнетка приставила руку к виску, словно отдавая честь, как это обычно делают военные.
     Женщины весело засмеялись. К ним присоединился Юлий:
     – Леди! – он сделал небольшую паузу. – Спасибо вам огромное за праздник. Все просто замечательно, – его взгляд задержался на супруге.
    – Так. Мне пора, – тут же сообщила Зизи. – Уже поздно. Вызову такси. А пока пойду посмотрю, что там наша работница делает.
     – Может, останешься? – предложила Марта. – Правда. Устали, поздно. Места много, девочки у мамы Юлия.
     – Спасибо, конечно, но не могу. Мне нужно к Витюше.
     Марта и Юл посмотрели на нее.
     – Ребята, не могу. Все, пошла. Проконтролирую, – и Зизи вернулась на кухню.
     Когда все ушли и с домработницей распрощались навсегда, Марта нежно обняла мужа. Он усадил ее на колени.
     – Ты роскошная! – восхищенно сказал Юлий.
     Она протянула ему маленькую коробочку:
     – Теперь я буду поздравлять тебя.
     Юлий раскрыл подарок. В коробочке, на перламутровой атласной подушечке, сияли сапфировые запонки из белого золота.
     – Я люблю тебя, мой именинник, – Марта страстно поцеловала мужа. 
     И поздравление продолжилось…

    Прошло пару дней. Марта только вышла из душа, когда позвонила Зизи и попросила встретиться. Она долго не соглашалась. Причина действительно была уважительной. Сегодня концерт в школе у Майи, ее старшей дочери. Девочке десять лет, период сложный, она очень волнуется. Майя нуждалась в поддержке.
    – Марточка, я тебя очень прошу. Мне нужна твоя помощь.
    – Что случилось? – встревожилась Марта. 
    Зизи никогда и никого не просила о ПОМОЩИ! Она сама – сплошная помощь. Всем всегда помогает, чаще всего, не дожидаясь просьбы об этом. А тут, вдруг... Похоже, дело серьезное…

    Через полчаса в бирюзовом платье на тоненьких бретельках, и с развивающимся газовым шарфиком, Марта приближалась к летнему кафе. Она была легка и воздушна, как безе. Мужчины оборачивались ей вслед, но сегодня Марту это не радовало – она была крайне встревожена. Зизи уже сидела за одним из столиков. Обычно приходилось ждать ее.
    – Что случилось? – вместо приветствия поинтересовалась Марта.
    – Ой, Марточка, я так рада. Ты прекрасна. Спасибо, что пришла…
    – Зизи, оставим церемонии.
    – Ладно… Ты же знаешь, как я люблю детей… – Зизи нервничала. – Ты помнишь мою историю… – взгляд подруги стал стеклянным.
    Она была не здесь... Приветливость исчезла с ее лица. И казалось, свет и энергия, которые она излучала, угасли. Марта положила ладонь на руку Зины. Та 
вздрогнула, словно от некого импульса, запустившего ее заново.
    – Так вот. Вчера мне позвонили и сказали, что знают, где мой сын…
    Марта невольно приоткрыла от изумления рот, глаза ее расширились. Она продолжала внимательно слушать.
    ‒ Я бросила трубку и долго плакала. Я… я не понимаю, что происходит. Как это расценивать? Чья это шутка? – по щекам Зизи потекли слезы. – Почему? Зачем? 
    Двенадцать лет прошло. Двенадцать!
    Она закрыла лицо руками… 
    Марта пересела ближе к подруге, обняла ее за плечи и подумала: «Ей нужно освободиться от накопившегося. Не держать в себе».
    – Но это не все? – она робко подтолкнула Зизи к продолжению рассказа.
    – Нет. Потом мне снова перезвонили и сказали, что они знают, где мой ребенок. Я спросила, кто это и что им нужно. Голос ответил, что всему свое время.
    – Зизи, это все ужасно и жестоко. Но я не понимаю, какую именно помощь ты от меня ждешь? Чем я могу помочь тебе?
    – Найди моего мальчика…